“我以西安交通大学名誉教授的身份开始讲座。”这是William D. Phillips教授的开场白。“为什么鲜花在液氮中浸润后,用手轻轻一捏就瞬间碎了?” William D. Phillips教授在科学馆101用实验演示、主题讲座的多媒体讲座方式,带领师生们走进神奇的科学世界。

在讲座现场,记者看到讲台上摆放着鲜花、酒杯等物品,前来听讲座的同学们也纷纷露出了好奇的神情。讲座开始后,William D. Phillips教授亲自动手,现场做起了实验。他隔一段时间就吹一个气球塞进盛液氮的小桶中,十五分钟后,五个气球已接连塞入,打开后拿出的气球变得又扁又硬;而弹性很大的橡皮球在液氮降温后也变得“极脆”,扔出去后像玻璃一样四处碎开。现场更有引起全场沸腾的磁力悬浮实验,生动直观地回答了“超低温度的原子该拿什么去装?”

在有趣的实验演示后,William D. Phillips教授娓娓道来,他说,磁力悬浮实验研究超冷原子的慢速运动将给人类掌握“最好的计时员——原子钟”提供极大帮助,并由于原子钟是超高精度的时钟,在工业、商业和科学领域都拥有广泛的应用前景。

“William D. Phillips教授,您为什么选择物理学研究?”“因为兴趣,物理是我一生所爱,你会发现它非常有趣。”像聊天一般,William D. Phillips教授与学生们面对面展开交流。他还细心地为每个提问的同学准备了小礼物:印有元素周期表等的科技小卡片,鼓励学生们在科学世界里遨游。对学生提出的“有观点认为时间可能不存在”的问题, William D. Phillips教授回答说:“ 我认为这个观点很天真,时间当然存在了。但是在人们心理层面,我们认为时间是有快慢的。比如开心时时间会过得很快,痛苦时时间就变得很慢。”谈到学生在专业领域的学习,William D. Phillips教授建议“优秀的学生求知欲都很强,做好科研保持好奇心是最重要的,因为这是科学研究的最大动力。”

William D. Phillips(W.D.菲利普斯),美国物理学家。美国麻省理工学院物理学博士,马里兰大学学院市分校物理学教授。1996年获得富兰克林研究所A.迈克尔逊奖章。1997年,与朱棣文、科昂塔努吉(法国)因发明用激光冷却和捕获原子的方法,共同获得诺贝尔物理学奖。