9月18日晚间,新赛季英超第5轮比赛将拉开战幕,卫冕冠军曼城将坐镇主场迎战圣徒南安普顿。本周中,曼城在欧冠小组赛首轮与RB莱比锡大战90分钟,虽然最终6-3大胜对手,但球员的体力依然受到了不小的影响。所以不出意外的话,本场比赛瓜迪奥拉将会做出较大幅度的轮换。

这其中最令人关注的自然是大英将星斯特林,本赛季5场各项比赛,斯特林仅仅获得了1次首发机会。在格拉利什牢牢占据主力左边锋位置的情况下,斯特林显得有点步履维艰。不过,今晚的比赛,瓜迪奥拉很有可能让格拉利什轮休,在这种情况下,斯特林获得首发机会的可能性还是很大的。

事实上,在赛前发布会上,瓜迪奥拉在被问及斯特林的时候就对后者评价颇高:“你知道过去几个赛季我们取得了多少次不可思议的成功吗?没有斯特林,我们不可能成功,他非常重要。斯特林达到了很高的竞技水平,我告诉他这就是我们所需要的,我也很确信他会一直保持这种状态的。如果他可以做到,我很乐观他会拥有一个伟大的赛季。”

瓜迪奥拉这番话,显然是为了安抚斯特林的情绪,但另外一方面,他说的也是时候。在效力曼城的6个赛季里,斯特林已经为球队出战了296场各项比赛,打进115球并送出88次助攻,帮助曼城拿到了3个英超冠军、5个联赛杯冠军、1个足总杯冠军和2次社区盾杯冠军。尤其是在瓜迪奥拉执教期间,斯特林曾经连续两个赛季英超砍下进球助攻大两双的数据,2019/20赛季更是成功取代阿圭罗成为曼城队内最佳射手。而瓜迪奥拉也对宠信有加,斯特林甚至一度被戏称为瓜迪奥拉亲儿子。

斯特林之所以这两个赛季陷入挣扎,其实跟瓜迪奥拉的战术打法挑战有很大关系。在阿圭罗长期缺阵的情况下,曼城被迫祭出了无锋阵,将进球任务分摊给中前场每一个球员,这也对球员的全面性和整体配合默契度提出了更高的要求,在这种情况下,斯特林被脚下技术更出色的福登取代也是情理之中。

不过即便如此,斯特林也是曼城不容忽视的球员。而今晚与南安普顿的比赛,对他来说也有重要意义。在这之前,大英将星已经打进了97粒英超进球,距离百球大关也只有3球的差距。在之前对阵圣徒的比赛中,斯特林一共打进7球。这个数据也让圣徒成为斯特林第3喜欢的对手,此外两支是西汉姆联和伯恩茅斯。

此外,在欧冠比赛中替补登场的小将福登、热苏斯、京多安和费尔南迪尼奥等人也都有望首发出战,当然,即便做出了大幅轮换,曼城的实力也依然高出对手一筹,在过去12次交锋中,瓜迪奥拉的球队赢下了其中的9场,上赛季英超两回合更是客场1-0主场5-2双杀圣徒,而在客场打进制胜球的正是斯特林。所以,斯特林今晚上演帽子戏法完成英超百球还真的有可能。